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Montpoulet niche écologique

Publié le par Prince Bernard

Avant d'aller plus loin dans la quête du trésor de Montpoulet, il me faut faire une pause pour mettre au jour un autre trésor, l'extraordinaire faune pouletmontoise, protégée par l'isolement et l'absence de moteur à explosion jusqu'à notre arrivée. Que le lecteur se rassure, je ne vais pas lui vendre ce trésor tout virtuel, ce trésor d'esthétique et d'authentique, pour le vrai trésor : celui-là viendra en son temps. Je ne vais pas non plus lui parler des animaux que tout le monde connaît mais lui réserver les plus fabuleux.

Pour commencer, celle qui honore de sa silhouette le drapeau de Montpoulet : la Salamandre. Nous en voyons plusieurs par an, notamment les larves. Elle fait mentir un dicton de la prétendue sagesse populaire : si l'orvet voyait et si la salamandre entendait, plus personne ne vivrait. Car il n'y a pas plus lent et plus inoffensif et s'il est vrai qu'elle sécrète une sorte d'acide chlorhydrique par les pores de sa peau, cela n'empêche pas de la prendre en mains.

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique

Dans la même famille des batraciens, il y a celle que je ne sais pas identifier : Grenouille Rousse ou Rainette Arboricole ? Le lecteur saura-t-il me dire ? ; et celui qui pullule, et qui arrose de sa bave si on le chatouille, le crapaud commun ou buffo buffo :

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique

Dans la famille des reptiles où l'on classe souvent la salamandre à tort, il y a un serpent particulier qui hante notre lavoir, que je prends régulièrement pour une vipère, d'où son surnom impropre de vipère aquatique, c'est la couleuvre vipérine. Elle a tout de la vipère sauf les yeux :

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique

Des vipères et des énormes couleuvres vertes et noires qui grouillaient à notre arrivée, nous n'en voyons presque plus, et c'est sans doute la faute (grâce à ?) du Circaète Jean-le-Blanc, dont le nom anglais signifie aigle serpentaire à serres courtes, parce qu'il ne se nourrit que de serpents, et dont un nid produit chaque année son aiglon à 150 m de la maison :

Montpoulet niche écologique

Et si à Montpoulet, nous n'avons plus de poules, ce n'est pas tant à cause du renard, mais des rapaces ; ils nous doivent au moins trente poules mais tous ceux qui se sont pris dans nos filets, nous les avons tous relâchés, la Buse, l'Épervier (photos d'Antoine Simao) et l'énorme Autour des Palombes :

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique
Montpoulet niche écologique

Mais c'est dans l'ordre des insectes qu'on trouve les plus surprenants. À tout seigneur tout honneur, le plus gros d'Europe, un coléoptère dont le vol maladroit pendant les chaudes soirées d'été fait penser à un hélicoptère dont le pilote serait ivre : le Lucane Cerf-volant ; celui-ci fait 70 mm de long :

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique

Son cousin le Rhinocéros est tout aussi imposant mais fait moins frémir que la Mante Religieuse dévoreuse de sauterelle :

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique

Les chenilles de papillons sont sans doute les plus colorées, celle du Sphinx du Tilleul (ou Sphinx demi-Paon ? Lecteur, lectrice, dis-moi ! ) comme celle du Machaon :

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique

Celle du Bombyx du Hêtre est menaçante et la chrysalide du Nacré de la Ronce paraît avoir été recouverte d'or fin.

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique

Pour le Flambé du Pelorcier (non, je n'ai rien inventé !), c'est l'adulte qui fait le beau :

Montpoulet niche écologique

La plus commune des chenilles, cependant, est sans doute la Processionnaire du Pin, urticaire sauf aux cuirs épais (!) et dont le prédateur aux reflets métalliques n'est jamais bien loin. C'est le (Calosome) Sycophante, dont le surnom renvoie aux montreurs (dénonciateurs) de (vendeurs de) figues de la Grèce antique, parce qu'il sait repérer sa proie de loin, et qui a bizarrement la même origine qu'un adjectif anglais, sycophantic, qui signifie flagorneur, allez savoir pourquoi !

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique

Je ne peux pas ne pas mentionner deux coléoptères qui ne volent pas et qui se défendent de la même manière originale, en sécrétant un liquide rouge qui a très mauvais goût : le Crache-sang qui se nourrit de caille-lait, et l'Enfle-boeuf dont les larves se font nourrir par les abeilles.

Montpoulet niche écologiqueMontpoulet niche écologique

Et je terminerai par deux espèces qui n'ont pas bonne presse, et pourtant ! Les frelons, qui se nourrissent de guêpes, et qui sont beaucoup moins agressives qu'elles, m'ont laissé photographier l'extraordinaire architecture de leur nid, et le « rat fruitier », ou lérot, dont j'ai surpris cet individu aux pattes si propres en pleine hibernation :

Montpoulet niche écologique
Montpoulet niche écologique

Il me resterait encore, si j'avais la place, à parler du Singe Hurleur, mais ce sera pour la prochaine fois.

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Les poussins sans poule ont 7 semaines

Publié le par Prince Bernard

Konrad Lorenz, Prix Nobel de Médecine, quand même, a démontré que les oiseaux prenaient pour leur mère le premier objet mobile qu'ils apercevaient à leur éclosion. Cela peut donc être un humain mais aussi tout simplement un ballon coloré. Nos cinq poussins nés sans poule, voyez leur histoire, et bien, c'est sans doute moi qu'ils prennent pour leur mère puisqu'ils viennent me manger dans la main. Et des becs de sept semaines, cela fait mal !

Numéro UN circonspect, DEUX et TROIS tout à leur repas, QUATRE dubitatif et CINQ encore à l'écart.

Numéro UN circonspect, DEUX et TROIS tout à leur repas, QUATRE dubitatif et CINQ encore à l'écart.

Les poussins sans poule ont 7 semaines
Les poussins sans poule ont 7 semaines

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À la recherche de la pastille perdue

Publié le par Prince Bernard

             La Principauté de Montpoulet est un repère pour les pilotes de chasse. Elle jouxte un point géodésique coté, ce qu'on peut vérifier sur n'importe quelle carte Michelin ou IGN, à l'altitude 687,7 m, une précision diabolique. Dans les années soixante, selon le témoignage de nos voisins du Royaume de Piquet où se trouve le point, les géographes, escortés par la gendarmerie, on ne sait jamais, étaient venus planter mâts et voilures sur ce sommet pour qu'il apparaisse sur les photos aériennes. En repartant, ils avaient laissé trois pastilles de bronze enchâssées dans trois rochers disposés en triangle isocèle, voire équilatéral. La visite de la Principauté n'est pas complète tant qu'on n'est pas allé faire griffer ses jambes par les ronces qui, jalousement, protègent les pastilles. 

            Mais voilà deux fois que j'emmène là-haut des visiteurs sans retrouver la troisième pastille, la plus grosse, mais aussi la seule au niveau du sol, dans une roche enterrée.

            Je profite donc du passage de demoiselles qui n'ont pas froid aux yeux pour partir à la recherche de la pastille introuvable : (les photos sont de Philippe, le papa de deux des demoiselles.)

Nous commençons par une pause au dolmen authentique ( j'en sais quelque chose, c'est moi qui l'ai fait )

Nous commençons par une pause au dolmen authentique ( j'en sais quelque chose, c'est moi qui l'ai fait )

Je vérifie mon état de santé en escaladant le gros cèdre près du sommet...

Je vérifie mon état de santé en escaladant le gros cèdre près du sommet...

Nous nous recueillons un instant au pied du sarcophage de l'ancêtre athée (sa plaque dit « je ne croirai en un dieu que quand il m'aura ressuscité »)...

Nous nous recueillons un instant au pied du sarcophage de l'ancêtre athée (sa plaque dit « je ne croirai en un dieu que quand il m'aura ressuscité »)...

...pour cheminer ensuite sur le mur d'enceinte de l'oppidum pré-celtique, sis en frontière avec le Royaume de Piquet.

...pour cheminer ensuite sur le mur d'enceinte de l'oppidum pré-celtique, sis en frontière avec le Royaume de Piquet.

Il faut bien finir par se trancher un passage au sabre d'abattis dans les ronces.

Il faut bien finir par se trancher un passage au sabre d'abattis dans les ronces.

Se regrouper autour du premier gros rocher empastillé...

Se regrouper autour du premier gros rocher empastillé...

... soulever avec précaution la pierre plate qui la protège...

... soulever avec précaution la pierre plate qui la protège...

...et admirer la première pastille de bronze enchâssée.

...et admirer la première pastille de bronze enchâssée.

 

… chercher quelques secondes le sens de l'inscription et continuer la quête que nous raconterons dans l'épisode suivant.

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